Марципаны из Любека

Для всех жителей Германии слова марципан и Любек синонимы. На сегодняшний день в Любеке работают три большие марципановые фабрики и несколько мелких фирм, а ведущим производителем марципанов в Германии является компания Нидереггер (Niederegger). Сладости этой фирмы можно отведать в кафе «Niederegger» находящимся рядом с городской ратушей, здесь же находится и Музей марципана.

Марципан (нем. Marzipan) изготавливают из эластичной пасты, состоящей из тонко тертого сладкого и горького миндаля, и сахарной пудры. А его родиной можно считать Переднюю Азию, откуда и происходит миндаль.

Кондитерские изделия и конфеты из марципанов как были известны ещё в Византии и Персии много веков назад, а персидский врач Рацес (850–923) даже предлагал лечить пациентов смесью из миндаля и сахара. В 13 веке в Неаполе, Венеции и Сицилии экзотическое лакомство (marzzapane) ценилось так же высоко, как и пряности. Его трудно было не заметить. Даже мыслитель и богослов Фома Аквинский заявлял, что «Марципан не нарушает пост», а Боккаччо, великий рассказчик эпохи Возрождения, находил взаимосвязь между этими сладостями и пылкостью любовной страстью.

Со временем марципан вместе с другими восточными сладостями покорил север Европы, но только как лекарство, и первоначально продавался и изготавливался лишь в аптеках. Английская королева Елизавета I предпочитала его всем прочим сластям. В 18–19 веках миндальные конфеты полюбили в Германии и Австрии, где искусство их изготовления было доведено до совершенства.

Компания Niederegger основана Йоханном Георгом Нидерегером 1 марта 1806 года. В 19 веке ее продукция неоднократно успешно участвовала в международных выставках, поставлялась ко двору немецких и российских императоров. В 1858 году из Любека к столу Александра II были доставлены марципановые гуси в натуральную величину и произвели колоссальное впечатление на придворных.

В наши дни коллекция только марципановых конфет фирмы насчитывает около 200 сортов, а ее секрет заключается в том, что в рецептуре отдается предпочтение высококачественному миндалю. Производство обязательно контролируется шеф-поваром. Сегодня продукция компании «Нидереггер» имеет широкое мировое признание и широко известна не только в Германии но и во всём мире.

О Рождественских праздниках в Германии читайте здесь.